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T-Helfer-Zelle

Synonym: T-Helferzelle, CD4-Lymphozyt
Englisch: T helper cell, effector T cell

1 Definition

T-Helfer-Zellen sind eine Subgruppe der T-Lymphozyten. Sie sind für die Erkennung von Antigenen zuständig, die ihnen von den sogenannten antigenpräsentierenden Zellen präsentiert werden.

2 Funktion

Die T-Helfer-Zellen besitzen keine zytotoxische Aktivität und sind auch nicht zur Phagozytose fähig. Sie leiten jedoch nach Erkennung eines Antigens eine entsprechende Immunantwort ein. Dabei sind sie auf die Zusammenarbeit mit anderen Zellen des Immunsystems angewiesen. Durch die Erkennung von entsprechenden Antigenen, werden von den T-Helfer-Zellen vor allem Zytokine ausgeschüttet, welche andere Komponenten des Immunsystems (z.B. Makrophagen und zytotoxische T-Zellen) aktivieren.

siehe auch: T-Suppressorzelle

3 Einteilung

T-Helfer-Zellen können in funktionsspezifische Subgruppen eingeteilt werden:

4 Antigenpräsentation

Die meisten menschlichen Zellen haben zwar die Möglichkeit Antigene zu präsentieren, jedoch sind mit der Bezeichnung "antigenpräsentierende Zellen" in der Regel nur dendritische Zellen, Makrophagen und B-Lymphozyten gemeint. Diese Zelle weisen auf ihrer Zelloberfläche spezielle Proteine der MHC-Klasse II auf.

5 T-Helfer-Zellen bei HIV

Die Wichtigkeit der T-Helfer-Zellen wird am Beispiel einer HIV-Infektion deutlich. Das HI-Virus befällt vor allem bestimmte T-Helfer-Zellen, wodurch es vor allem in späten Krankheitsphasen zu einer starken Abnahme dieses Zelltyps kommen kann. Dann tritt das sogenannte "acquired immune deficiency syndrome" (AIDS) auf, was durch eine hohe Anzahl an schwerverlaufenden Infektionen, die bei gesunden Menschen praktisch nicht vorkommen, gekennzeichnet ist.

Die quantitative Bestimmung der T-Helfer-Zellen (CD4-Lymphozyten) wird deshalb bei HIV-Patienten als Messgröße für die Krankheitsaktivität verwendet.

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