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Ätherisches Öl

Synonyme: etherisches Öl, etherartiges Öl, flüchtiges Öl
Englisch: essential oil

1 Definition

Ein ätherisches Öl ist eine hydrophobe Flüssigkeit, die gelöste Extrakte aus Pflanzen oder Pflanzenbestandteilen in einem organischen Lösungsmittel enthält. Das Öl hat meist einen für die Pflanze charakteristischen Geruch.

2 Eigenschaften

Das eigentliche ätherische Öl ist ein sekundärer Pflanzeninhaltsstoff, den die Pflanze in Öldrüsen produziert und speichert um zum Beispiel Schädlinge fernzuhalten, Insekten anzulocken oder sich gegen verschiedene Krankheiten zu schützen. Dieser kann in Blättern, Rinde, Wurzel, Blüten etc. enthalten sein. Eine Pflanze kann auch unterschiedliche Öle produzieren - zum Beispiel Zimt. Zimtrindenöl und Zimtblätteröl haben ganz unterschiedliche chemische Zusammensetzungen.

3 Inhaltsstoffe

Ätherische Öle sind aus vielen verschiedenen Verbindungen zusammengesetzt. Unter anderem enthalten sie:

Jedoch enthalten sie keine Fette. Ätherische Öle verdampfen deshalb rückstandsfrei. In Wasser sind sie beinahe unlöslich. Meist ist ihre Dichte geringer als Wasser, deswegen bildet sich am Wasserspiegel meist eine schwimmende Schicht.

4 Herstellung

Die Gewinnung erfolgt durch Wasserdampfdestillation. Dazu wird heißer Wasserdampf verwendet, der in einen Kessel mit Pflanzenteilen eingeblasen wird. Nach der Kondensation kann das Öl von der wässrigen Phase getrennt werden. Die Ausbeute aus dem Ausgangsmaterial ist leider nicht sehr hoch und liegt im Promillebereich. Die Gewinnung von ätherischem Zitrusöl erfolgt durch Kaltpressung. Blütenöle werden durch Extraktion (meist mittels dem Lösungsmittel Hexan) gewonnen.

5 Verwendung in der Medizin

Ätherische Öle sind oft in Arzneimitteln enthalten. Hier einige Beispiele:

Ätherische Öle gelangen über ihre kleine Molekülstruktur leicht über die Haut, Magen oder die Lunge in das Gewebe und in den Blutkreislauf. Über die Riechsinneszellen gelangt die Duftinformation ins Gehirn und kann dort über das spezifische Auslösen von Gefühlen Einfluss auf das vegetative Nervensystem, die Hormonproduktion und das Immunsystem nehmen.

Viele ätherische Öle reizen jedoch die Schleimhaut, und dürfen nur stark verdünnt angewendet werden. Auch können gefährliche Unverträglichkeitsreaktionen und Allergien auftreten.

6 Verwendung in der Aromatherapie

In der Aromatherapie werden ätherische Öle verwendet um Empfindungsstörungen oder Erkrankungen durch Duftstoffe zu lindern. Die Anwendung von ätherischen Ölen kann durch Badezusätze, Tees, Duftlampen, Aufgüsse etc. erfolgen.

siehe auch: Aromatherapie

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