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Merkmal

Synonym: Charakteristikum
Englisch: feature, character

1 Definition

Ein Merkmal ist eine wahrnehmbare Eigenschaft, die ein Lebewesen, ein Objekt oder ein Mem von anderen Lebewesen, Objekten oder Memen unterscheidet.

2 Hintergrund

In der Medizin werden unter Merkmalen meist die biologischen Merkmale eines Lebewesens verstanden, z.B. Alter, Körpergewicht oder Augenfarbe. Sie hängen in erster Linie von den Genen und von Umwelteinflüssen ab, denen ein Individuum ausgesetzt ist. Die Gene determinieren dabei die Morphologie eines Lebewesens und seine biologischen Reaktionen auf verschiedene Umweltfaktoren. Sie setzen damit den Rahmen, in denen sich individuelle Merkmale durch Umwelteinflüsse verändern können. Durch epigenetische Mechanismen und Selektion wird jedoch auch dieser genetische Rahmen ständig von der Umwelt modifiziert.

In der Psychologie wird der Begriff "Merkmal" auch als Oberbegriff für die psychischen Attribute verwendet.

Fachgebiete: Biologie

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