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Allergen

von griechisch: allos - fremd

1 Definition

Als Allergene bezeichnet man Substanzen, die beim Kontakt mit dem Organismus von dessen Immunsystem als fremd erkannt werden. Üblicherweise wird gegen solche Substanzen eine Immunreaktion eingeleitet, die das Krankheitsbild einer Allergie hervorrufen.

Allergene, die sich in ihrer chemischen Struktur nur geringfügig unterscheiden, bezeichnet man als Isoallergene.

Von den echten Allergenen abgegrenzt werden nichtallergene Reizstoffe, die so genannten Pseudoallergene.

Wird allergen als Adjektiv verwendet - wie z.B. in "allergenes Potential" - bedeutet der Begriff "Allergien auslösend" oder "als Allergen wirkend".

2 Biochemie

Viele, eigentlich harmlose Bestandteile unserer Umwelt wie Pollen, Milben oder Sporen können als Allergen wirken. Bei Allergenen handelt es sich dabei ausschließlich um Substanzen, die vom Immunsystem als "fremd" identifiziert werden können. Das ist nur bei komplexen organischen Verbindungen der Fall, zu denen Proteine, DNA oder RNA zählen.

Kleinmolekulare "Allergene" wie Metallsalze (z.B. Nickel) können die allergene Wirkung nur entfalten, weil sie sich an Proteine anlagern und sie chemisch verändern. Dabei entsteht eine allergene Eiweiß-Metall-Verbindung, ein so genanntes Hapten.

3 Einteilung

Allergene lassen sich nach verschiedenen Gesichtspunkten systematisieren. Im klinischen Alltag am häufigsten eingesetzt wird die Einteilung, die sich auf die Art des Allergenkontakts bezieht. Man unterscheidet:

4 Nomenklatur

Für die korrekte Benennung der Allergene wurde eine eigene Nomenklatur entwickelt, die jedem Allergen eine alphanumerische Zeichenfolge nach dem Schema "Xxx y 0" zuordnet:

  • "Xxx" steht für die ersten drei Buchstaben der biologischen Art, von der das Allergen stammt.
  • "y" steht für den ersten Buchstaben der Spezies.
  • "0" steht für eine Zahl, die sich auf die Reihenfolge der Identifizierung des Allergens bezieht.

Die Zeichenfolge "Lol p 1" steht zum Beispiel für das erste identifizierte Pollen-Allergen der Grasart Lolium perenne (Weidelgras).

5 Links

Allergen Nomenklatur

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