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T-Zelle

Synonym: T-Lymphozyt
Englisch: T cell

1 Definition

T-Zellen gehören zur Zellgruppe der Lymphozyten. Sie spielen eine wichtige Rolle im menschlichen Immunsystem. Das "T" in T-Zelle steht für Thymus, wo die Ausdifferenzierung der Zellen stattfindet.

2 Bildung

Wie andere Blutzellen entstehen T-Zellen im Knochenmark. Von dort migirieren sie über die Blutbahn in den Thymus, wo sie MHC-Rezeptoren auf ihrer Oberfläche ausbilden. Im Rahmen einer negativen Selektion werden im Thymus alle T-Zellen abgebaut, die auf körpereigene Proteine reagieren. Die verbleibenen T-Zellen erkennen dann nur körperfremde Antigene, wodurch Autoimmunreaktionen vermieden werden. Den gesamten Prozess der Bildung von T-Zellen bezeichnet man als Thymopoese.

3 Aufgaben

T-Zellen erkennen Antigene über einen spezifischen Rezeptor, den sogenannten T-Zell-Rezeptor (TCR). Dafür muss das Antigen allerdings von einer Antigen-präsentierenden Zelle (APC) angeboten werden.

Die stabile Bindung der T-Zelle an die Antigen-präsentierende Zelle erfordert die Beteiligung sog. Auxilliärproteine. Zu diesen gehören CD4 und CD8 (CD = "Cluster of Differentiation").

T-Lymphozyten, die das Merkmal CD4 tragen, werden auch als CD4-positive T-Zellen oder T-Helferzellen bezeichnet. Im normalen Blut eines Erwachsenen machen die CD4+ T-Zellen 27-57% der Lymphozyten, also etwa 310-1570 Zellen/µl aus.

CD8-positive T-Lymphozyten heißen auch Regulatorische T-Zellen. Eine Untergruppe hiervon sind die zytotoxischen T-Zellen. Sie spielen eine besondere Rolle bei der Abtötung von körpereigenen Zellen, die von Viren befallen sind.

Die T-Zell-Rezeptoren sind zusätzlich mit einer Gruppe von Oberflächenrezeptoren assoziiert, dem CD3-Komplex, der an der Übertragung des Aktivierungssignals vom Rezeptor zum Zellinneren beteiligt ist.

4 Labordiagnostik

Die unterschiedlichen T-Lymphozyten können in der Lymphozytensubgruppenbestimmung differenziert werden. Für bestimmte Krankheitsbilder ist die Bestimmung des CD4/CD8-Quotienten von Interesse.

Fachgebiete: Immunologie

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