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Serotyp

Synonym: Serovar
Englisch: serotype, serovar

1 Definition

Als Serotypen bezeichnet man Untergruppen von Mikroorganismen (z.B. Bakterien, Viren), die sich in ihren antigenen Eigenschaften unterscheiden. Serotypen erlauben die weitere Einteilung einer Erreger-Subspezies, was vor allem aus epidemiologischer Sicht von Interesse ist.

2 Hintergrund

Der Serotyp eines Mikroorganismus wird durch seine Oberflächenantigene bestimmt. Hierbei handelt es sich um komplexe Moleküle (z.B. Polysaccharide), die quasi den "Fingerabdruck" eines Erregers darstellen. Dieser Fingerabdruck determiniert die Erkennung des Erregers durch das menschliche Immunsystem. So wird beispielsweise bei Bakterien mit vielen verschiedenen Serotypen jeder Serotyp vom Immunsystem als eigene Entität behandelt. Das heißt, die bereits erworbene Immunität gegen einen bestimmten Seroytp führt nicht zur Immunität gegen einen anderen Serotyp der gleichen Bakterienart. Bestimmte Mikroorganismen (z.B. Trypanosomen) nutzen die ständige Variation ihres Serotyps als Verteidigungstrategie gegen den Zugriff des Immunsystems.

3 Bestimmung

Der Serotyp eines Erregers kann durch serologische Testverfahren (z.B. ELISA) bestimmt werden. Diesen Vorgang bezeichnet man als Serotypisierung. Bei den Tests werden Lösungen mit spezifischen mono- oder polyklonalen Antikörpern ("Antiseren") verwendet. Diese Antikörper sind gegen die Oberflächenantigene des betreffenden Organismus gerichtet.

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Fachgebiete: Mikrobiologie

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